Домой Новости Bitmain судится с бывшим сотрудником из-за патента на ASIC-майнер

Bitmain судится с бывшим сотрудником из-за патента на ASIC-майнер

44
0

Бывший сотрудник китайского майнингового гиганта, а ныне основатель и один из совладельцев конкурирующей майнинговой компании Bitewei, Ян Цзосин, добивается отмены одного из патентов Bitmain на технологии производства ASIC-майнеров. Сейчас Государственное ведомство по интеллектуальной собственности Китая (SIPO) рассматривает вопрос об отзыве патента на техническое решение устройства для майнинга.

В июле 2015 года Bitmain подала заявку в SIPO на патент «Последовательная схема питания, виртуальная цифровая машина для майнинга монет и компьютерный сервер», которая была утверждена 30 марта 2016 года. Ян Цзосин не указан в списке изобретателей (авторов технического решения).

В соответствии с описанием патента, технология позволяет обеспечить более высокую эффективность работы чипов для криптовалютных вычислений, а также снижает потребление электроэнергии, что значительно продлевает время жизни чипов. За счет этого снижаются расходы на электричество и обслуживание ASIC-майнеров, что позволяет получить более высокую отдачу от их работы.

Обладание пакетом патентов помогает Bitmain оставаться доминирующей компанией по майнингу биткоинов. Кроме поставок чипов и готовых майнеров отдельным компаниям и частным лицам, Bitmain владеет собственными датацентрами, пулом Antpool, на который приходится 20.3% мощности хэширования сети Биткоина, а также двумя меньшими пулами — BTC.com и ConnectBTC (который «не взлетел» и очевидно близок к закрытию).

Согласно патентным законам Китая (как и многих других стран), любой, кто не согласен с определенным патентом, будь то физическое лицо или организация, может потребовать аннулирования патента, если сможет обосновать свои претензии. В заявлении на оспаривание патента, поданном Яном, сказано, что такая схема питания уже давно используется и публично задокументирована. В SIPO пока не ответили, когда будет принято решение по данному вопросу, но согласно процедурам, это заключение должно быть опубликовано не позже, чем через 3 месяца:

«Если в SIPO оставят патент в силе, то нам может потребоваться подать апелляцию и больше заявлений, чтобы аннулировать патент Bitmain при помощи имеющихся у нас доказательств».

По словам Яна, пойти на эту процедуру его вынудил иск, поданный на него компанией Bitmain, говорящий о нарушении им и его компанией патентных прав.  

Ян Цзосин закончил университет Синьхуа доктором технических наук и более 10 лет занимался разработкой чипов в разных компаниях Китая, включая Bitmain. За это время им было получено более 20 патентов.

В 2015 — 2016 годах он работал в компании Bitmain директором по проектированию чипов. В этот период и был получен вышеназванный патент. По его словам, он лично разработал AntMiner S7 и S9, а также два популярных чипа, которые изготавливал и продавал Bitmain.

После того как Ян Цзосин ушел из Bitmain, он основал собственную майнинговую компанию Bitewei в Шэньчжэне, которая впоследствии стала производить и продавать майнеры Whatsminer, используя аналогичные платы с последовательной схемой питания для снижения потребления электроэнергии. После чего компания Bitmain подала в суд на Bitewei за нарушение своего патента. Изначально компания требовала компенсацию в размере 26 млрд юаней ($3.8 млрд), но впоследствии требования были снижены до 2.6 млн юаней ($380 тысяч), согласно решению суда.

Комментарий Bits.media

Согласно описанию патентной заявки (полный текст на английском языке недоступен), в ней идет речь не об архитектуре майнинговых чипов, а об организации схемы питания, то есть, в первую очередь, о техническом решении, касающемся плат хэширования и общего устройства ASIC-майнеров. 

Ян Цзосин аргументирует свои претензии тем, что патент потерял техническую уникальность, то есть еще до его выдачи аналогичная схема широко применялась разными производителями устройств для майнинга. Это похоже на правду, так как, за исключением специфических для Antminer параметров, «цепочки» из чипов с последовательным соединением употреблялись и в майнерах на чипах Bitfury еще в 2013 году, а возможно и у других производителей. Поэтому, претензия Цзосина может быть удовлетворена.

Это дело, как и любое, связанное с Bitmain, может наделать много шума в сообществе. Однако, иск Яна Цзосина носит чисто оборонительный характер — если ему удастся добиться отмены патента, суд отклонит требования Bitmain к Bitewei по использованию запатентованных технологий. Но самой Bitmain аннулирование патента ничем не угрожает — единственное, что не сможет делать компания — это предъявлять претензии r другим производителям ASIC-майнеров, использующим аналогичную технологию. На разработку и производство новых устройств любое решение SIPO никак не повлияет. Поэтому, не стоит придавать этой истории слишком большого значения — это конкурентная борьба, касающаяся только двух компаний.

Источник: bits.media